과학중국, 1km가 넘는 초대형 우주선 제작한다

2021-09-07

China's Super Size Spaceship

[IDEA RABBIT] 중국이 1km가 넘는 초대형 우주선을 개발하는 연구 프로젝트를 진행한다.

중국의 '국가자연과학기금위원회'는 14차 5개년 경제 계획 기간 동안 우주 탐사, 미래 우주 자원 이용, 궤도 장기 거주 등의 역할을 수행할 우주 설비를 건조할 것이라고 계획을 밝혔다.

해당 프로젝트의 우주선은 110m의 크기를 가지고 있는 국제우주정거장(ISS) 보다 10배 더 큰 크기로 제작된다. 이것을 위해 중국은 여러 개의 모듈을 로켓으로 운반해 우주에서 조립할 계획이다. 현재 로켓의 발사 횟수와 건축 비용을 줄이기 위해 우주선의 무게를 최소화하는 것을 목표로 하고 있다.

하지만 우주에 1km가 넘는 초대형 우주선을 제작하는 것은 생각 이상으로 많은 어려움이 있을 것으로 예상된다. 로켓으로 부품을 운반해 우주에서 조립하는 방식을 채택한 ISS의 경우 건조하는 데만 12년이 걸렸기 때문이다. 또한 제작 비용에는 1,000억 달러(한국 돈 약 115조 원)이 들었기 때문에, 천문학적인 예산이 필요하다.

중국의 초대형 우주선 프로젝트의 예산은 5년간 1,500만 위안(한국 돈 약 27억 원)이다. ISS에 비해 너무나도 낮은 예산이 측정되었기 때문에 실제로 해당 우주선을 건조할 수 있을지 의문이 들고 있다.