[FUN한 세상]세상에서 가장 행복한 동물 '쿼카'

2021-05-17

The Happiest Animal On Earth

[아이디어 래빗] 오스트레일리아 남서부 연안의 로트네스트섬에 주로 서식하는 '쿼카(Quokka)'는 세상에서 가장 행복한 동물로 알려져 있다. 귀여운 외모와 호의적인 성격, 웃는 듯한 표정을 가지고 있어 어떠한 근심 걱정도 없어 보이기 때문이다.

실제로 '쿼카'는 서식지에 이렇다 할 천적이 나타나지 않아 다른 동물들을 보고 도망치지 않는다는 특징을 가지고 있다. 맹수는 물론 인간이 나타나도 오히려 친근하게 다가오기 때문에 인싸 동물로도 알려져 있다. 인터넷 SNS에서는 한때 이들과 함께 셀카를 찍는 것이 크게 유행한 적도 있다.

하지만 '쿼카'는 행복해 보이는 이미지와는 달리 멸종 위기 등급의 '취약(Vulnerable, VU)'에 해당하는 동물이다. 당장 멸종 우려가 있는 것은 아니지만 그 개체수가 많지 않아 지속적으로 관심이 필요하다. 웃는 얼굴로 다가오는 쿼카를 자칫 잘못 만졌다가는 큰 벌금을 낼 수 있으니, 이 동물과 사진을 찍을 때는 각별한 주의가 필요하다.